Динамо готово вращаться

Две вращающиеся сферы, разделенные тысячами килограммов жидкого натрия, имитируют недра Земли.

3-метровая ребристая сфера выглядит как “гость” с другой планеты, заключенный в крепкий ящик стали. На самом деле, гигантский шар, который находится на складе в Университете штата Мэриленд, Колледж-Парк, предназначен для моделирования Земного ядра.

Десять лет и два миллиона долларов США понадобилось, чтобы реализовать проект. В начале следующего года, сфера начнет вращаться вокруг своей оси, в то время, как ее заполнят 13000 килограммами расплавленного натрия и нагреют приблизительно до 105 ° C. Исследователи надеются, что вспенивание, электрически проводящей жидкости будет генерировать самоподдерживающееся электромагнитное поле, аналогичное Земному, которое порождается за счет движения жидкого железа во внешнем ядре. Если это сработает, то это будет первый эксперимент, отражающий конфигурацию недр Земли.

Динамо легко сгенерировать в природе”,- говорит руководитель проекта геофизик-экспериментатор Даниэль Латроп (Daniel Lathrop). ”То же самое нельзя сказать о лаборатории”. Тем не менее, моделирования этого процесса в лаборатории поможет нам понять процессы, происходящие на глубине 3000 километров под землей.

Установка состоит из двух концентрических сфер. Внутренняя сфера, диаметром 1 метр в поперечнике, моделирующая твердое ядро Земли; внешняя сфера — край мантии Земли. Пространство между двумя сферами заполнено жидким натрием, имитирующим жидкое внешнее ядро. Каждая сфера питается от отдельного двигателя, чтобы она могла вращаться независимо. Внешняя сфера вращается со скоростью до 4 оборотов в секунду, в то время как внутренняя — 12. Латроп и его команда будут изучать как тепло и вращение могут повлиять на движения расплавленного железа в ядре Земли.

Сфера в настоящее время готова к испытаниям почти на три четверти и ожидает окончательной отгрузки твердого натрия, которая состоится в следующем месяце.

Мы предприняли все шаги, которые планировали, для получения динамо, но мы не можем спрогнозировать, будут ли эти шаги успешными”,- говорит Дэниел Циммерман, который был с проектом с самого начала.

Но Латроп не беспокоится, сказав, что большой вращающийся объем жидкости как дирижер, несомненно, будет устранять какие-то неполадки. ”С или без динамо это будет интересно”,- говорит он.

По данным журнала Nature

© 2011 Мир Инноваций

Похожие новости

Ответить

Фотогалерея

Войти